2022年 10月 15日

从零开始 学写英文论文发表

Wordvice China

在当前科技交流国际化的形势下,有能力撰写和发表英文科技论文已经成为科研人员的一项重要学术素养。
如何快速有效地培养这一素养,是一个关键问题。已有的关于撰写英文科技论文的大量指南都比较空洞、零散或不够实际,因此不具有足够强的可操作性。
本文从“如何从零开始撰写英文论文”的角度论述快速掌握这一技能的方法。

遵守审稿指南,遵循八项原则

很多人对于撰写英文论文有畏难情绪,不知道从何下手,主要是卡在两个环节,第一是论文缺乏针对审稿要求的提纲框架,第二是论文缺乏合格的英文。很多作者有一个误区,就是只关注期刊发布的作者指南,而忽视审稿指南,认为后者是审稿人的事情,与作者无关。很多期刊也确实不公开发布审稿指南。实际上,作者指南通常只是在论文的格式和语言上做了规定,并不涉及正确性、原创性、完整性、重要性的要求,而这些要求是在审稿指南中规定的。因此,要想写好论文,就必须先学会评审论文。

学术论文的撰写和发表需要克服四大问题并确保四条性质。四大问题是学术道德问题、选刊问题、格式问题、语言问题。四条性质是正确性(科学性)、原创性(创新性)、完整性(深广性)、重要性(有意义)。如果在这四大问题和四条性质上出现严重问题,期刊通常会拒稿。这八项原则在审稿过程中被转化为具体的审稿标准。如果论文无法通过同行评议,就不能发表。

每个期刊的审稿报告格式均有所不同,但通常都要求审稿人针对以下标准给出评分或评论:(1)是否存在抄袭现象;(2)原创性论点是否令人信服或微不足道;(3)论文内容的正确性;(4)论据的完整性;(5)课题的专业技术背景引言介绍水平;(6)工作的意义和重要性;(7)论文结构清晰度和逻辑严密性;(8)语言表达、格式和图表水平;(9)结论;(10)参考文献。论文的标题和摘要虽然不会按照一项单独的评分标准来评判,但足以影响审稿人对论文的第一印象和后续的整体判断。

针对每个部分的审稿要求、写作提纲和注意事项进行填空式撰写

具有一定格式的文章比没有任何格式的文章容易撰写,这就好比在表格上按照要求逐项填空比在一张白纸上自己自由发挥要更加容易一样。论文作者感觉无从下手的主要原因就是不知道论文每个部分的审稿要求、写作提纲、注意事项

理工科和医学论文通常包括以下12个部分:标题,摘要,关键词,引言,材料,方法,结果,讨论,结论,致谢,参考文献,附录。除了致谢和附录通常不会导致拒稿,或者说很多论文根本没有致谢或附录,其余十个部分都会因为不合格而被拒稿。从宏观逻辑上讲,论文内容需要紧密围绕“Why、What、How”(即为什么而做、做了什么、怎么做的)基于节段提纲来逐段逐句地构造。一般来讲,材料和方法部分最容易写,因此应当先写;结果围绕图表展开,讨论围绕机理解释或参考文献对比展开,也比较容易写;而结论、引言和摘要最难写,应当放在最后写。

在论文的整体印象上,审稿要求如下:

  • 是否存在使研究无效或无法发表的严重缺陷?即使经过大修也无法完善?
  • 论文出现的低级错误(缺失)或常识性错误(缺失)是否能够容忍并通过修改予以纠正?
  • 论文的结构是否需要改进?例如增加小标题、缩减文字、重新组织节段、在节段之间重新布置或转移内容。
  • 论文的可读性、逻辑性、简洁性如何?
  • 论文是否需要进行语言编辑?

下面概述每个部分的审稿要求、写作提纲、注意事项。

1. 标题的注意事项

论文的标题是全文的浓缩,是最难写的,因此应当在写完摘要后最后再写。英文论文的标题通常具有10-20个单词,最好是15个单词左右,通常不应超过10-15个实词或30个单词。中文论文的标题通常不应超过20个汉字。

论文的标题包括描述性标题、声明性标题、疑问性标题。副标题用冒号开头,跟随在主标题后面。标题应尽量让所有读者都能看懂,而非仅是某个狭窄领域的读者。标题通常使用名词、动词或动名词等描述性短语,偶尔也可以使用句子格式。标题需要避免太短和空泛不够具体。标题应包含尽可能多的检索关键词。标题不应含有赘词,例如“一个关于…的研究”或“一份关于…的调查”,“…浅谈”、“试论…”、“…之我见”以及Study、Investigation、Analysis、Preliminary Observations、Effect of … on等词。

有些期刊还要求作者提供短标题(running head或short title),放在论文的每一页左上角,作为论文的“昵称”。短标题的英文字符总数(包括空格)通常不超过50个。短标题的英文字母有时全部大写。

依英文惯例,位于标题首位的冠词(The、A、An)可以省略,但是位于标题中间的定冠词(the)一般不能省略。英文论文的标题须避免出现公式、化学式、上下角标、希腊字母、罗马数字、拉丁文、不常用的专业术语、非众所周知的首字母缩略语、商标、标点符号(但可以使用问号和副标题中的英文冒号和中文破折号)。

英文论文的标题可以采用仅第一个单词大写、其余均小写的格式,也可以采用对所有实词的首字母均大写而虚词均小写的格式。虚词包括a、an、the、of、in、on、to、for、and、but、or、nor、from、with、about、between、among、through等。有些期刊规定5个或5个以上字母的虚词应首字母大写,而少于5个字母的虚词应小写。

2. 摘要的写作提纲

摘要的审稿要求包括:

  • 标题是否在内容或长度上需要改进?
  • 摘要是否在结构上完整覆盖和浓缩了论文的每个部分?
  • 摘要的字数是否超出了期刊规定?

摘要通常在完成论文后再撰写,一般限于150-250个英文单词。摘要的提纲包括研究目的、重要性、方法、核心结果、主要结论(解决的问题)、意义(做出的贡献)。摘要不能简单重复标题和结论部分的语句。

3. 关键词的注意事项

学术论文不能使用无法反映论文主题的无效关键词,例如“应用”、“对策”、“问题”、“管理”、“设计”、“措施”、“影响”、“现状”、“研究”、“发展”。关键词的个数不能超出期刊规定。英文关键词通常采用小写和单数形式,不采用缩略语形式。

4. 引言的审稿要求和写作提纲

引言是仅次于摘要的最难写的部分。引言的审稿要求如下:

  • 论文的主题是否与期刊的刊载目的和范围一致?
  • 论文的重要性和意义如何?
  • 研究的目的和理由是否明确? 
  • 论文对学科领域影响的及时性如何?
  • 引言的文献综述部分是否需要扩展或删减?是否缺少关键的引文或引文过多?
  • 内容论述中是否缺失文献引用?

引言的写作提纲如下:

  • 鉴于主题的大背景和具体方向,这个学科领域还存在什么问题?为什么需要解决?(2句)
  • 解决这个问题存在什么障碍?(1句)
  • 别人做了哪些工作试图解决这个问题?别人的工作的不足之处是什么?(2-3句)
  • 作者提出的方案能够解决什么问题?(2-3句)
  • 作者的结果为什么重要?(1句)
  • 作者的成果可以开拓什么新领域?(1句)

以下是引言的一个示例:“…已经成为…领域的重要研究对象。有80%的…应用案例都使用了…理论[1]。…理论在…领域的应用可以创造…价值或发挥…作用[2]。然而,在…理论的应用中,存在…问题[3]。…试图解决这一问题,但是他们的方案存在…问题[4]。尽管…[5]和…[6]试图解决…方法中的…问题,但是他们的方法没有考虑到…因素。因此,本研究为了解决这一问题,提出了一种基于…的解决办法,并设计了…,验证了…,有效提升了…。本文在…部分分别讨论了…,包括方法的结构、所需数据、应用示例、性能表现、论文结论。”

5. 材料和方法的审稿要求

  • 所采用的理论或研究方法是否合理?
  • 关于所采用的研究方法的优势和劣势的论述是否清晰和完整?
  • 所采用的理论或研究方法的论述是否足够详细,使工作具有可重现性?

6. 结果和讨论的审稿要求

  • 结果和解释是否正确?
  • 结果在深度和广度上是否完整?
  • 对结果的机理解释、与其他发表论文的对比性讨论、导出的结论是否有数据支持和足够充分?
  • 论文的图表是否过多或过少?
  • 统计分析、抽样机制和统计报告(如p值、置信区间)是否适当和严格?审稿人需要明确指出该稿件是否需要统计学家进行额外的同行评议。
  • 如果论文报告了软件代码、算法或原始数据,审稿人需要审查这些内容的准确性。
  • 论文是否明确强调了其发现、理论、方法、技术的优势和局限性?
  • 对研究结果可推广性的讨论和未来工作展望是否需要扩展?

7. 结论的审稿要求和写作提纲

  • 观点的原创性是否充分而非微不足道?
  • 论点的总结是否具有足够的根据而令人信服?
  • 论点是否过于琐碎、过于细节化或过于空泛?

结论无需重复论文的研究目的,也不能简单重复研究结果。结论需要包括以下三方面的总结:(1)研究结果解决的问题(新发现、新方法、新技术等创新点或论点);(2)研究结果揭示的理论价值或实用价值(意义和重要性);(3)遗留的问题、建议和展望。

结论与结果不同。结果是对新发现、新方法、新技术的详细论述或论据。结论是对它们在材料和方法、结果、讨论等部分论述的提炼概括,即结论是论点。结论的写法与引言相比,在句子结构顺序上刚好相反。引言是按照从大到小的范围撰写,从宽泛的大领域背景写到具体的小方向问题,然后论述研究空白,遵循“倒金字塔”模式。然而,结论则采用“正金字塔”模式,先总结用具体的方法得到了什么结果,再评论成果在领域中的贡献和意义,最后展望未来的研究工作,即从小到大、从具体到宽泛。遗留的问题、建议和展望既可以放在结论中写,也可以放在讨论中的最后一部分撰写。

8. 参考文献的审稿要求和注意事项

  • 参考文献是否过于陈旧?
  • 参考文献是否具有代表性?

参考文献不是简单的学习列表或文献目录(bibliography)。学术论文的参考文献不应当是随便开列的某些相关领域的论文或书籍,而这些文献与论文却没有什么直接关系。参考文献主要有四个作用。第一,参考文献是为了证明所述观点是真实而有引用出处的,并不是自己凭空编造或道听途说的。第二,从学术道德上讲,谈到别人的研究成果,就必须引用参考文献,给别人功劳,明确说明这不是自己研究出来的成果。第三,参考文献便于读者查阅更加详细的内容。第四,参考文献能够使论文的作者节省论述的篇幅。

先写中文,然后使用计算机辅助翻译改为英文

有些留学人员或英语水平特别高的人有能力使用英语直接撰写英文论文,因为他们的词汇量丰富,对语法和句子结构也掌握得很娴熟。但是,对于大多数科研人员,尤其对于初写英文论文的研究生来讲,直接使用英文撰写论文通常是一种不切实际而且也没有必要的要求。

随着机器翻译及基于人工智能的计算机辅助翻译(computer-aided translation)的蓬勃发展,科技论文的中译英工作已经不再是一项令人望而生畏或无从下手的艰难任务。

任何初学者都能够通过“翻四校润”法快速而高质量地完成英文论文。在“翻四校润”法的计算机辅助翻译阶段,可以使用DeepL和有道等在线翻译器。在使用机器翻译之前的中文稿件整理过程中,需要特别注意使用句号代替错用的逗号或分号,实现正确的断句,保证中文流畅和语法正确。在使用机器翻译之后的编辑润色阶段,需要注意一系列的英文语法和写作风格要求,这是学术素养的另一项重要内容。

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