2022年 09月 16日

读硕还是读博?怎么选?(硕士和博士的区别)

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你是否正在纠结想读硕士学位还是博士学位?本文带你了解它们之间的不同之处。

当你获得了本科学习的学士学位后,学业可以告一段落,但是还可以继续深造。根据美国劳工统计局的数据,继续深造看上去是一个不错的选择,因为在2019到2029年的市场需求预测中,有36个职业通常需要硕士学位,而有63个职业则需要博士学位(doctoral degree)或专业学位(professional degree)。该数据还显示,这些需要研究生学位的职业的工资高于所有职业的中位数工资。

现在你可能会琢磨,硕士学位与博士学位之间到底有什么区别?究竟应该读哪一个学位?本文将帮助你了解这些内容,以便做出人生中的这项重大决定。

硕士学位与博士学位的区别:概述

硕士学业的目的是教会研究生从事未来职业所需要的专业知识和技能。博士学业的目的则是培养研究生的批判性思维能力、分析能力和学术写作能力,因此通常需要在某个特定的课题上进行多年的独立研究。攻读博士学位的目的是为从事学术研究做好准备,虽然博士学位也能够帮助你便于进入其他各种职业,或者帮助你获得更高的入职级别和起薪水平。在美国,硕士学业其实是博士学制的一部分,是作为博士学业的一个前期准备阶段,主要涉及修课,所以本科生即可申请博士班入学。而在大多数其他国家,在申请博士班入学时,申请者需要具有硕士学位。

如果你想在学位上脱颖而出,那么绝对应该选择博士学位。根据美国人口普查局的数据,美国在2019年有2400万人拥有硕士学位或专业学位(professional degree),而只有450万人拥有博士学位(PhD或doctorate)。你或许会问,付出额外的努力来获得一个博士学位,这究竟值得吗?而且,这份额外的努力到底意味着什么?下表给出了答案。

硕士学位和博士学位的区别(以美国为例)

硕士学位博士(PhD)学位
入学要求拥有四年制学士学位拥有学士学位(美国),拥有硕士学位(其他国家)
学制时间2年,或更短(例如在某些英国大学)5至7年(美国),3至5年(要求以硕士学位入学的国家)
学制结构主要是修课,通常在学制末期要求完成一个项目或学位论文,这些有时被称为“capstone project(顶点项目)”。在美国,需要学习2年的课程,以及从事3至5年的独立的论文研究工作。
费用不同国家、不同大学和不同专业的费用差异很大。美国大学的硕士学位学费从3万美元到12万美元不等,而其他英语国家的学位要便宜得多(不到4万美元)。欧洲大多数大学的学费都很低,有些学校根本不收学费。虽然博士学业的费用可能和硕士学业的一样高,而且也像硕士那样在不同国家、不同大学和不同专业之间差异很大,但是博士学业通常会得到奖学金或工作津贴之类的经济资助。作为助教或助理研究人员,学费通常会被全部免除。
职业前景硕士学位通常侧重于培养在学术界之外的某种行业进行工作的专业技能。由于博士学位需要对某一特定研究领域做出原创性贡献,因此攻读博士学位是为了毕业后从事研究工作,无论是在大学还是其他机构。
预期工资和失业率根据美国劳工统计局的数据,从本科到硕士的工资平均增长幅度大约是18%,而失业率则从本科的3.5%下降到硕士的2.6%。根据美国劳工统计局的数据,与硕士相比,博士学位能够增加大约21%的工资。博士的失业率非常低,仅为1.5%。

硕士学位和博士学位,你应该选择哪一个?

如果满足以下条件,那么硕士学位是适合你的如果满足以下条件,那么博士学位是适合你的
你希望从事某个非学术性或非研究性的职业,并且想学习应用型技能。你希望成为大学教授或者在公司或其他机构从事研究型工作。
你舍得在前期投入较多的资金来完成学业(因为硕士学位的奖学金机会比较少),而且你希望尽早开始工作。你对某个特定领域或课题充满研究热情,并且认为自己在10年后仍然会对它充满研究热情。
你已经有一份工作,但是想半工半读,既不耽误学习,也不耽误赚钱和获得工作经验。你的主观能动性很强,具有扎实的组织能力,并且能够应对在未来学业中遇到的意想不到的挑战。

攻读硕士学位和博士学位需要多长时间?

完成硕士或博士学位所需的时间在不同的大学或国家有很大的不同。本文重点介绍美国的情况。攻读博士学位自然要比硕士学位需要花费更长的时间,因为博士学位既需要修课,也需要从事长期的、甚至超出预期年头的独立研究,具体时长取决于课题难度、设备支持和许多其他因素。

完成硕士学位所需要的时间

在美国,全日制硕士学位通常需要2年完成,而非全日制硕士学位通常需要两倍的时间。

完成博士学位所需要的时间

由于美国的博士入学只需要具有学士学位,研究生入学后先修2年的硕士课程,然后再做3-4年的独立研究,通常需要发表研究成果,在会议上宣读论文,以及撰写学位论文。博士学业的工作助学金(stipend)或奖学金(scholarship)并不总是能够覆盖博士学业的全部时间。因此,研究生在入学前需要策划好备选计划,包括所在学校的全部可能的经济资助情况。

攻读硕士学位和博士学位需要花多少钱?

你可能会认为博士学位更为费钱,因为博士学位耗时更长。实际上,由于博士研究生通常会由于从事全职研究或教学助理等工作而获得奖学金或工作助学金,攻读博士学位所耗个人资金其实会比硕士学位更少。

虽然这两种研究生学位都能够提高毕业后的入职起薪,而且博士起薪会更高,但是攻读博士学位将耗费更多的学习时间而损失工作赚钱的时间。这些因素需要在评估成本和收益时都予以考虑。

硕士学位的费用

美国大学的硕士学位的学费从3万美元到12万美元不等,具体取决于学校的类型(公立大学、私立非营利大学、营利型大学)。大学的排名和声誉也影响学费。

某个昂贵的学位对于个人来讲是否值得花那么多钱去攻读获得,也取决于从学校毕业后能够获得多高的工资。工商管理硕士(MBA)学位就是出了名地昂贵。你考虑申请入学的大学应该能够向申请者提供该校毕业生的就业数据和工资数据。这些信息可能会发布在学校的官网,也可能需要你联系学校去询问。

你当然可以根据自己的本科学习成绩和工作经验,在申请研究生入学时申请奖学金或助教、助研等经济资助职位。另外,很多学校允许研究生在全职工作期间兼职攻读硕士学位,这样学生可以用全职工作的工资来支持自己的学业。

如果你有专业资格证书或已经获得了某些研究生课程的学分,你可能会有资格将这些内容作为学分转到你正在攻读的学位项目中。这样能够大大减少攻读硕士或博士学位的成本。

博士学位的费用

与硕士学位不同的是,攻读博士学位通常能够获得经济资助。这意味着学费可以全免,生活费可以由奖学金(scholarship)或工作助学金(stipend)支付。助学金要求学生从事助教或助研工作。

作为外国学生,在申请去美国攻读博士学位时,可以申请各种奖学金(scholarship),比如富布赖特外国学生计划(Fulbright Foreign Student Program)或HHMI国际学生研究奖学金(HHMI International Student Research Scholarships)。另外,外国学生的母国也通常提供很多出国攻读博士学位的奖学金。

有些学校允许兼职攻读博士学位。但是,由于学校或许希望博士生能够每周都投入全部时间用于学业科研工作和某些助理教学责任,兼职读书通常其实变得不太现实或不可行。

在计算博士学业的总成本时,由于读书而不能提前工作所损失的工资也需要考虑在内。而且,还需要考虑由于数据收集困难、博士生导师离职或其他不可预见的危机(例如COVID-19新冠病毒疫情)等原因,博士学业可能会比预期花费的时间拖得更长。

由于在美国获得硕士或博士学位可能非常昂贵,需要认真考虑每种学位的就业和薪资前景

硕士和博士的就业前景

硕士学位和博士学位都能够让你胜任很多要求具有研究生学位的职业。而且,这两个学位都能够提升你在一个仅要求本科学历的职业中的起薪。理论上讲,博士能够获得最高的工资。但是,由于这两个学位所瞄准的职业性质完全不同,所以不应该仅凭工资对就业情况做出决定。

硕士学位的工作性质和职位

从就业机会而言,硕士学位其实在总体上比博士学位具有更好的适应性,能够涵盖更为广泛的领域和专业。最常见的硕士学位是文科硕士(Master of Arts,简称MA)和科学硕士(Master of Science,简称MS)。

硕士学位包括以下三种类型:

  • 研究型硕士学位(research master’s degree),例如比较文学硕士或生物学硕士。这种学位的培养目标是学术研究或非学术研究,通常要求撰写具有原创性内容的学位论文。在某些领域,读完这种硕士后,最好继续攻读博士,这样在找工作时才具有足够的竞争力。
  • 专业硕士学位(professional master’s degree),教授实践技能和职业需要的实用能力,使你能够有资格进入某个特定专业领域,懂得相关的职业问题,例如公共卫生硕士(Master of Public Health,简称MPH)、工商管理硕士(Master of Business Administration,简称MBA)、教学硕士(MA in Teaching,简称MAT)。
  • 终端硕士学位(terminal master’s degree), 指所在领域不提供博士学位,硕士学位为最高学位。这种学位的培养目标是针对在学术界之外的职业就业,例如,在创意写作(Creative Writing)领域的美术硕士学位(Master’s of Fine Arts)或图书馆学硕士学位(MS in Library Science)。

下表列出10个硕士级别的最紧俏职业。根据美国劳工统计局的数据,预计这些职业在2019至2029年每年将最缺乏人手。下表还根据2016至2026年的预测,列出对于没有工作经验的硕士学位毕业生来讲收入最高的职业

2019–2029年最缺人手的职业2016–2026年工资最高的职业
律师护士麻醉师
辅导员政治学家
健康专业教师计算机与信息研究科学家
护士医师助理
教育管理人员护士
医务社会工作者数学家
高等教育教师经济学家
教学协调员
物理治疗师
语言病理学家

硕士学位除了能够帮助获得入门的专业技能,以便能够进入特定行业外,对于已经有工作的人士来讲,还可以作为职业进阶的跳板,帮助获得更高的工资,或为了改行而学习新的入门技能和专业知识。

博士学位的工作性质和职位

博士学位的培养目标通常是为了走向学术生涯。许多博士毕业生的就业目标是最终成为大学教授。然而,学术界的职业竞争非常激烈,教授的职位远少于博士学位持有者的人数。令人欣慰的是,你在攻读博士学位期间学到的技能通常能够转移并应用到其他类型的职业发展中去。

一些博士毕业生最终成为大学教师,而其他博士毕业生则从事非学术工作,例如在制药公司、政府机构、咨询公司、技术公司、智库等。不同领域的就业前景差别很大。某些领域(例如计算机科学、工程、经济学)的失业率很低,而另一些领域(例如人文学科)所能提供的就业机会就很少,而且待遇也不那么理想。需要注意的是,拥有博士学位的人在某些“不对路”的职业或不一定需要博士学位的职业看来,可能会被认为是“大材小用”或缺乏实践技能和相关的专业经验。这时,博士学位并不能起到帮助作用,甚至会起到伤害作用。

由于博士毕业生的就业前景其实也是比较广阔的,因此也会变得不那么明确。所以应该多花时间弄清楚你以后究竟想在哪个领域工作,该领域的职业前景如何,是否值得花费时间和精力去完成博士学业。你希望申请入学的大学应该有博士毕业生的就业数据和工资数据,例如发布在学校官网,或者学校会直接回复你的问询。

硕士与博士学业的入学申请过程

硕士和博士的入学申请过程总体上非常相似。一般来讲,申请者需要提供以下资料。

硕士入学申请博士入学申请
申请文书(essay)、个人陈述(personal statement)、学业目的陈述(statement of purpose),按照学校要求的问题格式撰写,或者自由撰写,陈述自己在本科学习期间学到的内容,以及计划如何利用这些经验完成研究生学业学业目的陈述(statement of purpose),重点陈述过去完成的研究内容、发表的论文、研究兴趣和未来的学术生涯计划
对于研究型硕士申请入学,需要提供过去的教授或指导教师的推荐信(Letters of recommendation)。对于专业型硕士申请入学,需要提供现任工作主管的推荐信。过去的教授或指导教师的推荐信(Letters of recommendation),他们最好是具有博士学位的并且能够评判你作为一名研究人员的潜力的人士
总结你的学术、专业和个人成就的简历(CV/resume)专注于你的研究背景的简历(CV/resume),包括本科学位论文内容和发表的论文等
学士学位证书和成绩单学士学位证书和成绩单
如果英语不是你的母语,需要提供英语能力证明,除非你已经用英语完成了一个学位的学习。这些英语能力证明包括雅思(IELTS),托福(TOEFL),PTE学术(PTE Academic)等。如果英语不是你的母语,需要提供英语能力证明,除非你已经用英语完成了一个学位的学习。这些英语能力证明包括雅思(IELTS),托福(TOEFL),PTE学术(PTE Academic)等。
标准化考试成绩,例如法学院要求的法学院入学考试(Law School Admissions Test,简称LSAT)、研究生入学考试(Graduate Record Examination,简称GRE)或商学院要求的研究生管理入学考试(Graduate Management Admissions Test,简称GMAT)标准化考试成绩,通常是研究生入学考试(Graduate Record Examination,简称GRE)

关于硕士学位和博士学位的常见问题

  • 硕士学业和博士学业各自需要多长时间完成?

全日制硕士学业通常需要2年时间完成。许多大学允许兼职攻读硕士学位,通常需要两倍的时间。美国的博士学业包括等效于硕士学位的2年课程(因为学生可以在完成本科学习后直接进入博士班)和之后3-4年的独立研究。

  • 读博士比读硕士更困难吗?

攻读博士学位比硕士学位需要更长的时间,也需要更为强大的主观能动性、组织能力和应对超出计划的意想不到的变故的坚定意愿。除了研究任务外,博士研究生可能还有其他职责,比如助理教学或协助导师做科研。硕士学业只需要2年即可完成,而且可以全部只是修课。博士学业是否比硕士学业更困难,完全取决于你是否有兴趣从事博士学业研究和自己的工作风格。

  • 硕士学位和博士学位哪个更好?

硕士学位和博士学位的培养目标是针对不同的职业发展道路和性质迥异的工作岗位。哪一个学位更加适合你,取决于你打算追求什么样的职业发展道路。一般来讲,如果你想加强某个职业的应用知识和实用技能,硕士学位比较适合;而博士学位则是为了科研生涯做准备,无论这种科研是否发生在大学里。

准备研究生院入学申请文件

现在我们已经弄清楚了硕士和博士对于个人来讲,究竟哪个学位是正确的选择。那么,接下来要做的事情就是入学申请了。在你撰写入学申请材料时,需要随时专注于自己所选择的学位培养目标,即究竟是研究(research)工作还是专业(professional)工作。例如,在工商管理硕士入学申请的简历中,需要强调自己的专业发展和个人发展。然而,在申请博士入学时,就需要强调你基于本科学士论文而发表的期刊论文,以及你对该课题的进一步深入研究具有高度的热情。

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