2022年 12月 08日

如何撰写修辞学分析文章:示例与模板

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如果你采取正确的步骤提炼论点,撰写修辞学分析文章并不困难。

什么是修辞学分析文章(rhetorical analysis essay)?

修辞学(rhetoric)是语言学的一门学科,研究提高语言表达效果的规律,指导人们运用和创造各种修辞方法恰当表现所要传达的内容。修辞学是研究修辞的学问,修辞是加强言辞或文句效果的艺术手法。撰写修辞学分析文章可以系统化学习别人的论文是怎么写出来的,能够有效训练自己写出好论文的技能。

顾名思义,修辞学分析文章是从修辞角度分析别人的作品(论文、文章、演讲、广告,甚至漫画),即分析别人如何使用词汇和修辞学技巧以某种方式影响其读者。修辞学分析并不关心所分析的文章的本身的论点是否对错,而更关注作者是如何表达的、这种表达方式对读者会产生什么影响、作者是否达到了自己的目的,以及作者使用了什么方法来达到目的。

修辞学分析文章的结构与大多数论文相似。引言进行铺垫介绍,正文分析所选择的目标文章,将其分成几个部分,剖析论点是如何构建的,以及每个部分如何讲授给读者听、说服读者或让读者开心。结论部分总结针对所分析的目标文章的评价。

需要注意的是,你在修辞学分析文章中不应夹杂针对目标文章论点的个人立场,即你在修辞学分析文章中的任何地方都不应论述你是否同意作者的观点和立场。

下面将给出写好修辞学分析文章所需要掌握的关键概念,并提供如何下笔的实用指南。

关键的修辞学概念

撰写修辞学分析文章的目的是思考并描述作者是如何设计他们的文章的,分析作者是如何达到自己想要的读者效果的。为了达到这一目的,你需要了解一些关键的修辞学策略,包括修辞学诉求(精神的、理性的、情感的)、语境、主张、论据、佐证。

早在公元前四世纪,亚里士多德就提出了精神(ethos)、理性(logos)、情感(pathos)的修辞学概念,作为语言的主要修辞学功能来说服听众。这三个概念至今仍然是所有修辞学分析的基础,通常被称为“修辞学三角”。

这三个概念与其他修辞学技巧能够结合起来,创造预期的写作效果。作为撰写修辞学分析文章的人,你的工作就是分解作者的论点,并识别其背后的修辞学概念。

修辞学诉求

修辞学诉求一:精神

精神指的是作者在其文章或演讲的主题方面所具有的声望或权威,以及作者如何利用这一优势吸引听众。正如人们更喜欢购买信得过的品牌或供应商的产品而不喜欢从没有听说过的品牌或不信任的商家那里买东西一样,由某种精神驱动的文章或演讲能够依靠作者的声望来说服读者或听众。因此,当你从修辞学角度分析一篇文章时,应当注意查看作者是如何通过修辞学手段建立在精神方面的吸引力的,具体包括:

  • 作者是否表现出他们在文章主题方面具有权威性?如果是,作者是怎么做到的?
  • 作者在进行道德论证时,是否强调自己具有无可挑剔的行为?
  • 作者是否通过列举自己的资历或经验来说服读者相信自己对某件事的看法,从而将自己展示成为一个专家?

修辞学诉求二:理性

理性是一种以逻辑服人的诉求,即以理服人。理由和逻辑是大多数学术写作的基础,它们由数据、证据、具有明确定义的方法和具有良好结构的论点所组成。任何情感方面的东西都不宜出现在学术写作中,例如不应当把人的名誉、信仰或个人情绪带到学术论文里。

修辞学诉求三:情感

使用情感驱动文章的修辞学目的是为了唤起读者的情感共鸣。将情感作为一种修辞手段来使用的常见例子是慈善机构的广告。它总是试图让你为一个“正当的理由”来捐款。这时,为了唤起读者的情感共鸣,作者会使用充满激情的语言来讲述个人故事、描绘生动的意象,让读者陷入某种情境的想象中,从而产生共鸣或愤怒的情绪。

文字和语境

要想分析好一篇文章、演讲、广告甚至讽刺绘画,你不仅需要考虑文章的具体内容,而且需要考虑作者撰写文章时的背景状况。具体来讲,包括:谁写了这篇文章?谁画了这幅漫画?谁设计了这则广告?这些作品的目标受众是谁?作品是在哪里发表的?当时发生了什么事情?

例如,一篇政治演讲即使在几十年后读起来也仍然可能具有强大的影响力。那么,这篇演讲所具备的历史背景可能就是影响其传播效果的一个重要方面。

主张、支持和佐证

要想进行任何形式的论证,作者需要提出具体的主张,用数据或证据甚至道德或情感诉求支持主张,并将各方面富有逻辑性地连接起来,以便读者能够理解并同意作者提出的观点。

语句之间的联系称为“佐证(warrant)”。它应当遵循逻辑推理。但是,作者并不总是采用一种明显的手法将佐证表达出来。作者总是倾向于简单假设读者能够理解隐含的、不明说的逻辑。所以,作者有时采用明显的写法将佐证逻辑表述出来,而有时则采用隐含的写法。隐含的佐证手法通常见于广告中。在广告中,看上去很快乐的人在使用某些特定的产品,穿着特定的衣服,佩戴着特定的配饰,使用着特定的香水,享受着特定的生活方式。这种广告的潜台词就是那个产品、香水、生活方式等是使那个人快乐的东西,而且它假设读者希望和广告中的那个人一样快乐。因此,类似这种佐证,就不会被明确地说出来。那么,当你撰写修辞学分析文章时,你的任务就是识别并揭示这些隐含的佐证,评估其有效性和对读者的影响,并评价作者使用这些手段的效果。

柏拉图引入了许多今天仍在学术分析中使用的修辞学概念和元素。

五大修辞学情境是什么?

修辞学情境是指在特定语境中产生的文字或其他交流内容背后的环境。它解释了作品的创作原因、目的和构建方式。

修辞学情境可以分为以下五大类:

(1)目的:为什么要写这篇文章或画这幅漫画?它想要告诉人们什么信息?它想指导哪些特定人群?它想取悦哪些人?

(2)读者:谁会看到这个作品?谁会受它的影响而产生动力去做某件事?

(3)文体:这件作品属于什么类型?

(4)立场:这件作品代表什么观点?这些观点如何符合作者当时所处的环境或读者现在所处的环境?

(5)媒介:这件作品采用什么形式、手段和技巧与读者进行交流?

当你从修辞学方面分析一篇文章时,上述这些问题能够帮助你识别它对读者所具有的全部影响,能够让你评估它是否达到了目的,或者它在哪里做得还不够好。

修辞学分析文章的提纲

分析别人的作品似乎是一项艰巨的任务。但是,正如处理每项任务或每次写作一样,你可以把分析工作分解成更小的、定义明确的若干步骤,使你能够有一个切实可行的构架来遵循。

为了展示逻辑学分析文章的不同部分的示例,下面从这篇发表在Online Writing Lab(“在线写作实验室”)网站的位于纽约州奥尔巴尼的Excelsior大学的修辞学分析文章中摘录一些内容,甚至包括有用的评论。这篇文章分析的是一篇关于人们应该还是不应该购买iPad平板电脑的文章。如果你希望获得更多的示例,以便能够建立自己的修辞学分析模板,还可以阅读一篇关于Nabokov’s Lolita的文章,以及Anne Lamott在其写作指导书《Bird by Bird(一只鸟接一只鸟)》中撰写的“Shitty First Drafts(糟糕的初稿)”一章

修辞学分析文章的内容

在撰写修辞学分析文章时,不要一上来就选择你认为相关的或想要谈论的概念或要点。相反,你应当先仔细阅读几遍文章,并问自己一些问题,正如前节所述的那些关于修辞学情境的问题一样,来确定你想要分析的目标文章是如何自我表达出来以达到某种效果的。

从关注作者开始进行分析:你认为作者撰写这篇文章的目的是什么?作者是否只提出一个主要主张,然后予以详细阐述?还是说讨论了若干个不同的话题?

然后注意看作者的读者是什么人:作者是否想让某个群体的人采取某种行动?想动员他们给某个人投票?为慈善事业捐款?这些读者究竟是谁?你所分析的目标文章是否打动了它特定的受众?为什么能够打动?为什么不能够打动?

作者用什么语气向读者说话?作者是否在试图唤起同情心?是否在煽动愤怒?是否从个人角度来撰写文章?是否将自己描绘成为这个话题的权威?作者使用的是学术语言还是非正式语言?

作者如何支持其主张?作者提出了什么样的证据?作者提供的佐证是明显的还是隐含的?这些佐证是否有效?是否有问题?这些佐证是否具有说服力?

综上所述,你需要问你自己这样一些问题,这样能够帮助你识别所分析的目标文章使用了什么样的修辞学手段,以及这些手段是否比较巧妙地组合在一起以达到某个目的。需要注意的是,你自己的观点以及你是否同意作者的观点,并不是一篇修辞学分析文章的重点所在。你的任务只是简单地把所要分析的目标文章拆解开来并评价它的效果。

如果你仍然对撰写修辞学分析文章感到困惑,可以按照以下开列的步骤写出这种分析文章的不同部分。如同其他论文一样,修辞学分析文章也是由引言、正文(实际分析部分)和结论组成的。

修辞学分析文章的引言部分

引言部分简要介绍你想要分析的目标文章的主题、作者、作者的主要主张、你的分析内容的简要总结,以及你的论文主题陈述(thesis statement)。

引言需要告诉读者你将要分析的目标文章代表了什么情况(例如从历史上看),或者为什么它与某个事物相关(例如因为这篇文章已经成为做某件事情的标志性参考文章)。你需要描述作者的主张、断言或暗示,以及作者使用了哪些技巧进行论证和说服读者。然后,你需要以你的论文主题陈述结束引言部分。这样,读者将能够预期下一节内容,例如你将讨论作者的假设、主张、论点是否以一种合乎逻辑的、具有吸引力的、有力的方式呈现给读者。

看一下上面提供的链接的范文节选,可以看到引言是如何撰写的。请注意查看引言如何介绍作者和文章文章在出现时的背景作者的主要主张,以及引言如何以一个清晰的论文主题陈述来结尾,示例如下。

Cory Doctorow’s article on BoingBoing is an older review of the iPad, one of Apple’s most famous products. At the time of this article, however, the iPad was simply the latest Apple product to hit the market and was not yet so popular. Doctorow’s entire career has been entrenched in and around technology. He got his start as a CD-ROM programmer and is now a successful blogger and author. He is currently the co-editor of the BoingBoing blog on which this article was posted. One of his main points in this article comes from Doctorow’s passionate advocacy of free digital media sharing. He argues that the iPad is just another way for established technology companies to control our technological freedom and creativity. In “Why I Won’t Buy an iPad (and Think You Shouldn’t, Either)” published on Boing Boing in April of 2010, Cory Doctorow successfully uses his experience with technology, facts about the company Apple, and appeals to consumer needs to convince potential iPad buyers that Apple and its products, specifically the iPad, limit the digital rights of those who use them by controlling and mainstreaming the content that can be used and created on the device

修辞学分析文章的正文

你的修辞学分析文章的正文部分也正是针对所分析的目标文章的正文部分。你需要使用亚里士多德的“修辞学三角”理论和前面介绍过的其他关键概念,详细剖析目标文章的正文部分,解释作者使用了什么方法来告知或说服读者。可以引用目标文章中的话来说明你的意思。需要弄清楚为什么作者使用某个方法,并评价这个用法是多么成功或有效。需要针对识别出的每种修辞学技巧,评价其对读者的影响,并判断其效果是否与作者的意图一致。

为了便于读者理解你的思维过程,你可以将这个正文部分的分析内容划分成几个段落,每个段落聚焦一个策略或概念,并确保每段都是必要的并有助于论证你的论点。

例如,你的正文部分可以这样写:

One example of Doctorow’s position is his comparison of Apple’s iStore to Wal-Mart. This is an appeal to the consumer’s logic—or an appeal to logos. Doctorow wants the reader to take his comparison and consider how an all-powerful corporation like the iStore will affect them. An iPad will only allow for apps and programs purchased through the iStore to be run on it; therefore, a customer must not only purchase an iPad but also any programs he or she wishes to use. Customers cannot create their own programs or modify the hardware in any way. 

如你所见,这篇示例分析文章的作者解释了Doctorow是如何使用理性(logos)的概念吸引他的读者的,不仅指出了他是这么做的,而是通过剖析指出了他是如何做到的。

修辞学分析文章的结论

你在分析文章的结论部分应当重申你的主要论点,并再次强调你是否认为作者达到了其目的。需要注意的是,结论部分不应介绍新的信息,而只能论述你在正文部分已经讨论过的要点。最后,你需要总结所分析的目标文章对读者乃至整个社会所产生的影响,示例如下。

Overall, Doctorow makes a good argument about why there are potentially many better things to drop a great deal of money on instead of the iPad. He gives some valuable information and facts that consumers should take into consideration before going out to purchase the new device. He clearly uses rhetorical tools to help make his case, and, overall, he is effective as a writer, even if, ultimately, he was ineffective in convincing the world not to buy an iPad

关于修辞学分析文章的常见问题

什么是修辞学分析文章?

修辞学分析通过剖析一篇文章或作品来解释它是如何影响受众的、如何成功达到文章的目的,以及使用什么修辞学手段来达到其目的。

虽然议论文通常需要在某个话题上表明立场并为之辩护,然而修辞学分析重在分析别人(目标文章的作者)是如何构建他们的论点并支持他们的主张的。

正确的修辞学分析文章的格式是什么样的?

像大多数其他论文一样,修辞学分析文章包括介绍主题陈述的引言部分和分析修辞学内容的正文部分,解释目标文章的论点是如何构建的,并说明目标文章的每个部分是如何告知或说服读者的。最后,修辞学分析文章在结论部分总结修辞分析的结果。

什么是“修辞学三角”?

亚里士多德提出了修辞学三角,作为使用语言来说服听众的三种主要方式。它包括倾听听众理由的理性(logos),表达作者权威地位的精神(ethos)、考虑读者感受的情感(pathos)。这三方面能够结合在一起,创造出预期的作品效果。作为修辞学分析文章的作者,你的工作就是将目标文章的作者的论点予以分解,并确定每个论点是基于什么具体概念。

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