2022年 09月 13日

如何在论文里写研究工作的影响(Implications)?

Wordvice China

作为科研人员,你在撰写学术论文时需要陈述研究背景和清晰的研究理由,以便能够在进行问题陈述时表明自己的工作是相关的和重要的。你还需要仔细地从头到尾引导读者阅读你的论文,让读者对你使用的方法没有任何疑问。

但是,许多作者发现,当写到论文末尾时,就写不下去了,无法将全文内容串接起来,因此也无法以强有力的结论来结束论文。细究起来,通常会发现,虽然在讨论部分清晰地总结了论文中的发现,但是在引言部分仍然具有明显缺失,包括在引言中提到过去的研究工作时存在不足。已经写得筋疲力尽的作者往往要么看不到这些缺失的内容,要么无视这些问题而草草收场,用一段前面已经说过的话来重复作为结论,因为他们已经觉得无话可说了。

但是,逃避不掉的是,在你最终这样写完了论文并提交后的某一天,你一定会从导师或审稿人那里得到这么一句评语:“缺乏对影响(implications)的论述”。对于那些不太了解你的设计和分析细节的读者来讲,论文必须回答的主要问题是“为什么这项研究是必要的?”以及“为什么这项研究的发现是重要的或有意义的?对谁重要?业界现在应该运用这项研究的成果做些什么?”这后一句话说的内容就是研究工作的影响。

我在引言部分难道没有解释研究工作的影响吗?

你或许已经解释了你的研究工作为什么是重要的,以及对谁来讲是重要的。但是,你现在还需要清楚地说明你的实际发现(注意这可能与你一开始预期的发现有所不同)是如何与这些问题相关的,以及如何能够被用于实际应用、理论研究或影响某些政策的制定。对于这些影响的论述,需要基于研究工作中的具体结果,并且考虑到所用方法或样本的局限性,避免过度泛化。

如果你任由读者猜测你的工作的意义,或者让读者认为你觉得这项工作只对于你自己或与你具有相同研究课题的小同行们很重要,那么期刊编辑或审稿人很可能会对你的论文直接拒稿。为了避免这种情况,下文将讨论不同类型的科研工作影响,并给出示例,展示对于这些影响的论述应当放在论文中的什么地方。

目录

1. 研究工作的影响类型
2. 建议与影响之间的异同
3. 研究影响的示例
4. 应当在论文中的什么地方论述影响?
5. 考虑使用专业的英文编辑润色校对服务

研究工作的影响是以超越解释浅表数据和结果的方式诠释研究发现对于相关人员的意义

1. 研究工作的影响类型

根据每个人所做研究工作的类型不同,包括临床的、哲学的、政治的,等等,论文中的科学发现的影响可以分为临床的、哲学的、政治的、社会的、伦理的,等等。然而,在这些分类中最重要的一个区别是实际影响与理论影响之间的区别。如果论文没有提到任何类型的实际贡献,会马上引起审稿人的警觉和担心。

当然,如果你研究的是一种数学理论,那么你的发现可能会是简单揭穿另一种理论是错误的。如果你想把你的这种理论发现应用到现实世界的问题中,你就需要开动脑筋琢磨它的实际应用市场。对于这种论文,审稿人和读者可能都不会要求你论述你的科研工作对实际应用的影响。然而,在很多其他情况下,如果你想说服读者你的工作值得关注、值得发表、值得获奖,那你就需要把你在实验室内做的工作或在图书馆中钻研出来的成果与现实生活联系起来,展示你的发现对你的领域具有哪些持久的影响(例如方法上的影响),如何能够改变现有的做法(例如,新的病人治疗方法或教学标准),对于社会整体来讲有什么影响(例如人类的交流方式),或者对于伦理标准有哪些影响(例如在动物研究方面)。

关于科研工作影响的判断,无人能够预先确定或追究你的发现将来是否会真的改变世界。重要的是你需要指出如果你的论文被发表、你的成果被实施后,它是否有可能改变世界。你只需要把这种可能性写清楚就可以了。根据韦氏在线词典的定义,“implication(影响)”这个词的基本含义是“possible future effect or result(对未来可能产生的影响或结果)”。这个可能的结果就是你需要着力识别、挖掘和描述的。因此,在这个可能性的问题上,你需要具有想象力并发挥创造力,但要确保所做的假设符合实际情况,而且不能忘记所用方法或样本的局限性。

如果你使用某些动物模型研究疾病的遗传基础,那么你需要确保具有充足的理由将结论推广到人类。否则,期刊编辑可能会犹豫不决,甚至决定不把你的手稿交付同行评议。同样地,如果你研究的是Covid-19新冠病毒大流行对你所在国家的高等教育机构的影响,那么你在宣称你的结论适用于全球时,就需要确保你的结论真的适用于其他国家的病毒流行情况,并须考虑各国所具有的不同的教育系统特征。

2. 建议与影响之间的异同

谈论文的影响,就是要谈你的研究的重要性,以及你的发现如何与某些实践、理论模型、政策制定或未来研究有关并能够改进它们。如前所述,影响并不意味着你确信你的发现一定会在明天马上改变世界。只要你有理由相信它有可能产生影响就足够了。另一方面,建议则是基于你的发现,针对特定的情况给出的最佳行动方案。例如,你使用了三种不同的方法解决了一个相同的问题,比较了每种方法给出的结果,并得出结论,声称其中一种方法实际上是不充分的,不应该再使用,那么这种论述就是对未来研究的一个建议。

或者,如果你分析了你所在国家的“新冠病毒抗疫支持计划”如何在财政上影响当地经济,并发现政府提供的大部分资金都流向了亚马逊平台,而不是当地企业,那么你可以建议政府下次拿出一个更好的支持计划。这种具体的建议通常应该在论文中出现在论述影响之后,而不是反过来,因为你总是需要先识别出科研工作的影响,然后才能给出具体的建议。需要注意的是,并不是每项研究工作都能够让作者想出来某种具有实际操作性质的建议。

3. 研究影响的示例

(1)临床影响

假设你发现了一种新的抗生素,它可以在不产生耐药性(抗生素的主要问题)的情况下有效消除特定的病原体。那么,你的发现的临床意义或影响将是这种病原体的感染可能会比过去得到更快的治疗。这时,你无需针对你的发现去预测或建议任何具体行动。而你在论文中谈建议时,则是医生应该开始使用这种新的抗生素,它应该被列入正式的治疗指导意见,它应该被你所在国家的社会健康保险计划覆盖,等等。这些建议取决于你的发现有多么确凿,或者取决于还需要进行多少研究或开发工作才能从论文中的发现跃进到实际的药物治疗方案。所以,由于这些不确定性,建议的撰写有可能会扩展到显得有些力不从心或不那么牢靠。因此,需要注意不能过度建议。然而,对于影响来讲,由于影响谈的只是你的发现的某种潜力,所以在撰写时的自由度比建议更大或更宽松。因此,在论文的讨论部分,不应该忽略对影响的论述,即使你觉得你的发现的影响不那么重大,也不应该忽略。

(2)社会影响

研究工作的社会影响被定义为以可见的方式影响社会的能力或潜力。心理学研究领域就是一个明显的例子。它通过实证研究及社会实施来提高人们生活的整体质量,从而实现社会影响。你的研究工作可以是探索新的工作与生活之间的平衡以及对心理健康的影响,那么你可以研究自Covid-19新冠病毒大流行以来学校中对学生们实施的心理干预,来缓解孩子们的压力,你也可以讨论在家工作的模式是如何改变家庭生活动态的。对于这种研究工作,你可能能够得出超出你的研究样本的结论,从而将你的发现推而广之到对更大的现实世界施加的潜在影响,不论是理论影响还是实践影响。然而,需要注意的是,在没有充分理由的情况下,你不应该从研究样本或数据过度泛化到普通人群。如果你想泛化,你需要给出理由。

(3)对未来研究的影响

即使你的发现不会导致社会变化,不会引发新的教育政策,或者不会引起国家养老金制度的彻底改革,你的研究工作可能会对未来的研究工作具有重要影响。也许你在论文中使用了一种比现有的方法更精确、更有效或更便宜的新技术,那么你的方法可能能够促使世界各地的实验室研究一个过去无法弄清楚的问题。或者,你可能发现与某种疾病有关的基因也与另一种疾病有关,这无疑将为未来医学研究和治疗方案开辟新的途径。如前所述,你需要确保不把建议和影响相混淆。建议可以提,也可以不提,不是必须的。影响则是你的发现可能会产生的潜在效应,与你是否提出具体建议无关。你必须在论文中陈述影响。

4. 应当在论文中的什么地方论述影响?

影响属于论文中的讨论部分。你在这部分总结科学发现,并且在论述时将科学发现与已有的早期研究和对现实世界可能产生的潜在影响相联系。论文中不专门设置“影响”一节,而且对于在讨论部分的具体什么地方陈述影响也没有规定,因为你对影响的论述取决于撰写方法部分结果部分的结构安排,而且涉及你的发现如何支持和推翻假设,以及你的发现如何证明或反驳假设。你需要以一种合乎逻辑的方式将你的发现的潜在影响融入讨论部分。论述各项内容的顺序很重要,因为顺序涉及如何在讨论部分的末尾撰写总结。一般来讲,你需要在讨论部分的开头撰写对于结果的简述,然后撰写科研工作的影响(理论的、实践的、伦理的、社会的、技术的影响,等等),最后用具体的建议结尾。如果你在撰写讨论部分时没有注意到影响论述的重要性,你需要注意并予以纠正。否则,等到让期刊编辑和审稿人来乱猜你的工作的影响,对你的稿件就很不利了。

另外,你需要确保不会因为有人在最后一刻提醒你需要“添加一些影响论述”而突然冒出一些看起来像是凭空出世的实用想法。如果你不知道如何撰写影响论述,那么可以回到引言部分,查看科研工作的理由和科研问题的提法,看看你的科学发现是如何回答这些问题的,然后问自己还有谁能够从你的发现中受益。

5. 考虑使用专业的英文编辑润色校对服务

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