2022年 10月 28日

美国本科留学丨申请文书(College Essay)写作指南和范例

Wordvice China

美国本科留学申请文书(College Essay)是什么,为什么写好很重要?

申请文书(College Essay)是申请去美国大学读本科的过程中的一份重要材料。它为申请者提供了一个机会,使其在申请材料中能够个性化地展示在考试成绩之外的内容。由于这篇作文比较难写,它也是入学申请过程中最令人紧张的事情之一。

你大概非常关心影响录取的关键要素。由于本科学校的质量对人的一生会产生很大影响,花几个小时将申请材料弄好,去争取最好的结果,或许是人生最划算的事情。

美国大学招生人员希望从申请人的College Essay中看到哪些内容?

这个问题的答案与大学对申请者的要求很相似。申请者需要考虑大学的价值观和使命宣言——这些内容都很重视智慧培养、良好的职业道德和能够代表学校形象的人格品质。因此,学校的招生人员希望能够在college essay中找到以下核心内容:

  • 聪明才智;
  • 强大的沟通能力;
  • 有抱负和目标;
  • 创造性;
  • 主观能动性和自我导向性;
  • 非常渴望接受教育和进行自我完善。

以上这些要素并非抽象的道德说教。实际上,它们体现出学校希望招收到能够使学校变得更为强大的那种学生。因此,招生人员会在申请作文中寻找这些特质的证据,因为成绩只能反映这些核心内容和能力中的几个方面,并非全部。

除了这些考虑,还需要注意招生人员在阅读你的文章时,会产生理性的和情绪化的反应。诚然,许多时候这种情绪既无聊也令人生厌,但是申请者需要知道,招生人员在每个招生季节都需要阅读数百篇申请文章。如果你的文章能够成功赢得他们的青睐,那么你很可能将会被录取,可以期待着从他们那里收到一封以“我们很高兴地宣布。。。”开头的信。

申请者需要在College Essay中包括什么内容?

招生人员试图寻找的大部分成就实际上已经反映在申请者提交的入学申请资料中了,例如成绩单。因此,那些内容就无需在作文里面重点讲述了。现将需要在作文中论述的内容开列如下,具体包括与热情和动力相关的成就,以及内在和外在的动机等。

(1)具有挑战性的课外活动

学校希望招收到那些能够超越课堂活动内容的学生。一个人所选择的活动能够说明这个人的个性,甚至道德水准。你对做出承诺的事情是否能够坚持做下来,表现出你是否有能力长期致力于重要的项目。

(2)志愿者和工作经验

任何能够展示真诚的承诺、领导素质和对社区贡献感兴趣的社会经验都有利于你的入学申请。你需要在作文中包括曾经工作过的组织或公司,以及在每个岗位上的工作职责。如果你获得过晋升或特别表彰,一定要提到这些优势和成就。

(3)才华和激情

很多大学正在改变挑选学生的标准。过去,学校喜欢招收那些做东西最多的学生;现在,学校更加喜欢招收那些能够集中精力于自己所热衷的特定领域的学生。学校希望看到的是什么让你变得与众不同,以及你愿意在自己所关心的事情上付出多大的努力。

(4)你克服过的障碍或挑战

优秀的大学生必须具有的最重要素质之一是能够从错误中吸取教训并克服挑战,以获得成功。努力表现出这一点,对于撰写具有通用申请格式的命题作文(Common App Essay prompts)尤其重要。在你的文章中,需要着重说明自己究竟面临过哪些困难或挑战,你是如何克服它们的,以及你从这些经历中学到了什么。招生人员更加看重和欣赏来自逆境但仍然能够成功的学生,而非那些拥有各种优势并一路顺利的学生。

什么是一篇好的College Essay?

招生人员需要阅读大量的入学申请作文。一篇好的文章可以让人耳目一新。申请者应该认真审视他们的文章,确保严格符合以下要求:

  • 文章是否直接回答了所给的命题?
  • 文章是否具有一段强有力的开场白抓住读者的兴趣?
  • 文章的观点或论述内容是否全面?申请者的观点是否有效并全篇围绕它进行论述?
  • 文章的写作风格是否自然并适合主题?
  • 申请者是否使用了有效的选词、句法和结构?
  • 文章的语法、标点符号和拼写是否正确?
  • 文章是否简明扼要?是否符合规定的篇幅长度?

如何在College Essay中论述积极向上的品质

这里的经验法则始终是“需要展示,切忌空谈”。写这种文章时,需要避免笼统空洞的信息。需要提供真实和具体的例子支持陈述的内容。你对细节的关注将有助于招生人员对你印象深刻,因为他们每天要读的入学申请作文太多了,达到数以百计甚至千计。

例如,与其写一句“我喜欢徒步旅行”,不如写“在到达乞力马扎罗山的山顶后,我决定自己的下一次探险是攀登珠穆朗玛峰”。这两个句子之间究竟有什么区别呢?第一个句子说的是你喜欢什么,而第二个句子不仅说明你喜欢什么,而且还能够展示出你做出承诺的程度和你对挑战的渴望。那么,在这两个例句中,你认为哪一个能够更加吸引招生人员呢?显然是第二句。

坏的写法示例:只空洞宣称,未提供证据

我的老师曾经告诉我,我是她教过的最有才能和最聪明的学生。我相信她的说法。当我设定一个目标时,没有人能够阻止我。我会为之努力,直到实现为止,即使我将为此付出很大代价。

好的写法示例:用具体的证据展示

在大学二年级时,我决定设置一个目标,为我参加的“生命接力”活动筹集到最多的资金——要比其他参与这个活动的学生筹集得更多。我探访了我的邻居、家人、老师,甚至我的牧师。当我的牧师听完我准备的20分钟演讲后,他明白了为什么向这个活动捐款将能够最大程度地用好他的钱。我还向社区团体发表演讲。我连续三个周末挨家挨户进行筹款。最后,我的努力得到了回报,我成功地比其他学生多筹集到了500多美元。

表现出主观能动性和雄心壮志

主动性和雄心是大学招生人员想要在申请者身上寻找的首要品质。表现出这些特质的学生将带着积极进取的态度进入校园。这将有助于他们为校园做出贡献,并在学业上取得成功。

入学申请作文应当始终展示出你是如何主动采取某种行动的,即不应只展示你作为一个被动的接受者在你身上所发生的事情。例如,与其写当你的兄弟姐妹生病时,你情绪上很痛苦,不如讨论你在那段艰难岁月里是如何制定具体应对策略的,或者你是如何帮助自己的兄弟姐妹和为家庭分忧的。

展示自我反省精神和成长足迹

个人成长是最受欢迎的写作主题之一,因为它代表了入学申请作文的全部核心诉求:帮助招生人员更好地了解你的个性和品格。有些学校在作文命题中会提出具有针对性的问题,比如“你曾经面临的最具挑战性的事情是什么?你是如何从中成长起来的?”另一些学校则将命题开放,不予严格限定,例如:“描述一个对你具有重大意义的事件,解释它为什么能够影响你,以及如何影响你”。

比较有效的一个写作策略是将过去发生的事件作为一个镜头,透过它来评估你曾经是什么样的一个人,以及你后来变成了一个什么样的人,你是如何成长和改变的。大多数孩子都有好奇心,那么,你是那个当年问老师一年四季变化的原因,然后创建一个太阳系模型并向同学们解释这个概念的人吗?虽然你或许认为你选取的话题需要大胆和独特,但其实这并不是一篇行之有效的入学申请作文所必须具备的条件。相反,成功的写法在于准确和生动地描写自己,这样一副图景能够向招生人员展示你将会为他们的学校做出很多贡献。

用明确的开头、中间和结尾组织文章

当你的文章包括了基本的结构要素时,例如背景、引言、冲突和解决方法,你的文章不仅会变得更为丰富有意思,而且也会更加容易撰写。当写作更加容易时,你通常会感受到更多的乐趣,并愿意在写作中倾注更多的心血。你会发现,这种写法往往会产生一个更具有吸引力的故事,因为激情和兴趣永远是任何好故事的标志性元素——这些好故事可以讲给朋友听,也可以写在冒险纪实或浪漫小说中。

在构建你的叙述线索时,可以考虑你从过去经历中获得的经验教训,包括你是如何改变的、你学到了什么、你从这些经历中感悟并打算以不同的方式做些什么改变。任何人都可以写出他们是如何在比赛中赢得第一名的,或者如何在欧洲渡过了一个美妙的假期。实际上,在写文章时,重要的东西并不是体现在用“行程表”方式对事件进行列表,而是需要把你自己的日记中的心得体现出来,即你从过去的经历中学到了什么,以及它对你的影响。

作文导读1:关注你的个人特质

撰写入学申请作文的一种有效方法是在文章的开始部分先描述你具有的积极向上的性格特征,然后用具体事例展示你是如何表现这些特征的。

从你的素质开始论述

一个学生想显示他做事情的决心和顽强毅力。他想到了在高中时代自己付出额外努力超越课程要求而获得巨大成功的那些经历。他想到了自己是如何成为学校里唯一的参加过三门或更多AP课程的学生,同时还参与了多项体育活动和课外活动。他还想到他与教会一起在当地的无家可归者收容所做过志愿者工作,他在那里与收容所的住客和社会上的知名人士建立了朋友关系和联系。这些经历都能够在他的作文中体现出他的品质。

作文导读2:关注个人故事

另一种撰写作文的方法是以一个故事开始,然后努力展示那些能够证明你的良好品质的例子。

从讲一个故事开始写起

一位学生的弟弟在过去三年里一直在与癌症作斗争。这位学生觉得这段与家人共度的经历是塑造他成为今天的他的重要阅历。他思考这段经历中遇到的各种困难如何改变了他,并有助于使他从其他申请者中脱颖而出。

通过在文章开头介绍他的这段故事,这位申请者能够将他要在文章中表达出来的积极品质与他的个人故事中的细节完美结合起来,例如:

  • 他很独立,因为他曾经需要以一种严肃和持久的方式照顾他的亲人,而他的同龄人则不需要处理这些棘手的问题。
  • 他很专注,因为定期处理医疗紧急情况并未影响他在课程上取得好成绩和参与社区工作。
  • 他富有同情心,因为他了解困难的境遇能够给人们带来怎样的影响。

无论你选择什么作文题目,你的文章应当向招生人员提供具体的证据,证明你是他们学校的理想人选。你的文章应该有一个令人难忘的引言,抓住读者的注意力,并引导读者阅读全文。

在College Essay的结论中重复论述你的特质

尽管文章的引言至关重要,能够为全文指出清晰而富有影响力的方向,但是文章的结尾或结论也非常重要,因为结尾是留在读者脑海中的最后一片记忆。撰写强有力的文章结论的好方法是重复你先前讨论过的重要品质,包括回顾个人故事的细节,或者重复在文章开头介绍过的个人品质。下面的例子展示了一个好的结尾或结论能够捕捉到学校所看重的那些东西。

通过重复你的特质来结束你的文章

“During my high school years, my qualities of leadership, initiative, and hard work have helped shape me to become the strong student I am today. As the head of our school’s volunteer group, I showed that even a teenager can make a big impact. As a student achieving high grades in all three of my AP courses, I demonstrated my dedication to education about all. Finally, as a daughter of working-class immigrant parents, I have used my value of hard work to achieve things my parents never thought possible. These values have contributed to making me the conscientious and successful student and person I am now, and they will surely continue to assist and guide me in my academic and professional career.”

中文译文:在我的高中时代,我的领导力、主观能动性和努力工作的品质帮助我成为今天这样一个各方面都比较强的学生。作为我们学校志愿者团体的负责人,我展示出即使是一个青少年也能产生巨大影响。作为一个在三门AP课程中都取得高分的学生,我展示出自己对接受教育的重视。最后,作为父母是打工阶层移民的女儿,我用努力工作的价值观实现了我父母从未想过能够实现的事情。这些价值观激励我成为现在这样一个自觉和成功的学生,它们一定会在我未来的学术和职业生涯中继续帮助我,指引我前行。

有趣的College Essay题目

网上有数以百计的关于撰写大学入学申请作文的资源,包括如何撰写通用入学申请的作文。虽然你可以找到几十个有意思和内容丰富的作文题目,以下是几个典型的好题目,它们局限性不大,可以根据你的独特情况和个人故事予以改造:

  1. 一种独特的课外活动或热情;
  2. 一项与你的自我介绍资料有很大反差的活动或兴趣爱好;
  3. 一个看似微不足道却对你的生活具有重大意义的时刻;
  4. 采用日常经历作为某种隐喻来展示你的生活和个性;
  5. 关于你生命中一个重要时刻的讲述。

College Essay写法的补充注意事项

选择一个强有力的论文主题

首先,无论你使用哪种写法结构,你都需要问自己,你在生活中究竟想要实现什么目标,特别是在职业发展上。这样,你就有了自己的奋斗目标。你需要选择一个能够帮助你实现这些理想的专业。

(1)如果你写作文时采用的是“讲故事”的结构

这个故事就是你的文章主题,所以要让它成为一个吸引人的故事。但是需要记住,你写这篇作文不是为了显示你是下一个莎士比亚。有三种写法:(a)讲关于你自己的故事,讲它如何塑造了今天的你,讲你是一个怎样的人;(b)讲一个曾经非常激励你的故事;(c)用隐喻的写法表达你是怎样的一个人。

(2)如果你写作文时采用的是“表达对某一主题的热情”的结构

在这种情况下,你有一个确定的主题,即你所热衷的事情,但注意不要陷入只描述主题本身这种写法,而是应当重点表述这个主题对你具有什么意义。

(3)如果你写作文时采用的方法是对你的目标进行哲学分析和思辨分析

在这种情况下,目标本身就是主题,但需要在合理解释目标和???之间取得平衡。  

用文章的叙事吸引读者

招生人员不会关心你简单地开列自己的个人素质、课外活动或成就。这些信息已经包括在你的入学申请的其他材料里。你需要在作文中用具体细节展示你是一个什么样的人。

那么,你如何才能在叙述性文章中写好你的主题呢?首先,拿笔记下脑海中的重要经历。这些经历可能在最初是一些负面的东西,但最终变成了正面的东西,反之亦然。负面经历中最耐人寻味的部分是你是如何处理它,并且如何胜出。你需要为读者设置一个场景,帮助他们感受到他们是你的故事中的一部分,正在与你一起经历这个时刻。

专注于你最关心的事情

你需要把它看作是一种头脑风暴练习。闭上眼睛,想象是什么东西驱使你、激励你、使你兴奋、激发你追求伟大的理想(或至少幻想做这些事情)。这可能是一个爱好、一种音乐流派、你生命中的一个重要人物、一段关键的记忆或经历、一本书,总之是任何属于你身份的一部分或能够定义你自己的有意义的东西。

先列出这些内容,再将这样一个想法、人物、事物或经验的其他相关部分或次要方面搭建一个词网。然后用简短的句子说明为什么它对你很重要。你一旦有了这个单子和写好的几句草稿,就能够比较容易地将主题缩小到一两件事予以展开。

College Essay的修改润色

所有学校都看重入学申请作文是否在语法、标点符号、写作风格方面有错误。入学申请作文编辑服务对于那些在英语方面有困难的国际学生来讲是一个理想选择,或者能够有效帮助他们的作文更上一层楼。申请者应当注意选择一家信誉良好并雇用高素质编辑的公司

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