2018年 11月 23日

如何写好论文的研究局限性

什么是研究局限性?

每个研究都难免会有研究局限性。研究设计和研究方法等原因都可能造成研究局限性,而这些原因也会影响论文的研究结果。很多研究者为了不让审稿人及读者对该论文的价值产生负面评价,通常会尽量避免在论文中提及研究局限性。

但尽管如此,我们仍然有必要在论文中清楚的说明研究中所产生的局限性,并说明此研究局限性对于论文结论造成什么样的影响,以此让审稿人及其他读者能够了解到我们已充分考虑到研究局限性。

在本文中,我们提供一些写作研究局限性时应注意的要领,并且提供常见的研究局限性范例,分享我们建议使用的表达方式。

为什么需要在论文中包含研究局限性?

虽然研究局限性陈述的是研究的不足之处,但这个部分实际上可以让论文更加有说服力,因为这代表着在审稿人及其他研究者找出论文的问题之前,我们就已经事先发现了问题所在。另外,提及研究局限性也表明我们已充分的考量过研究的不足之处,以及我们对自己所研究的主题有着充分的了解。既然所有的研究都难免会有局限性,那么比起刻意忽略这部分,诚实并且详细的在论文中提出来,反而能更加给审稿人及其他研究人员留下好的印象。

研究局限性应该放在论文的哪个部分?

研究者在开始研究之前,也许会事先意识到一些局限性,但有些局限性则是要实际开始研究时才会被发现。无论是否预测到了研究局限性,以及无论使用何种研究设计或方法,这些关于研究不足的部分,都应该在讨论Discussion)部分(也就是论文的最后一部分)中详细说明。在详细的分析研究结果之前,尽量在讨论Discussion)部分的开头就提及研究局限性,如此一来论文的读者才能对研究结果感到信服,并且对于该研究的应用及未来发展方向事先有一个预想。

研究中存在哪些研究局限性?

在研究的过程中,有各种原因可能会导致研究产生局限性,这些原因主要可以分为两个部分: 由于研究方法论或是由于研究人员本身。

常见研究局限性-方法论相关

若论文中发生方法论相关的研究局限性,可以直接清楚的指出潜在的问题,并提出建议改善的方法,这部分必须在”future studies”中更进一步讨论。以下是关于方法论可能会产生的问题,以及这些问题对研究结果可能造成的影响:

样本选择

  • 当使用概率抽样/随机抽样(probability sampling)时,有可能所抽样的样本无法代表所研究的母体(population),这时研究则会产生与统计“sample bias” 或 “selection bias”(选择性偏差)相关的问题。例如,当使用问卷调查来获得研究结果时,我们会要求样本(问卷答题者)回答问卷上所列出的问题,但是,如果无法接触到合适的问卷答题者,或是所涉及地理区域不够广泛,在这些情况下,所选取的样本(问卷答题者)则不能够算是随机样本(random sample)

统计测量样本数不够充分

  • 当进行研究并且希望获得有效的研究结果时,充足的样本数是非常重要的。样本数越大,研究结果便越精确。但是当样本数不够大的时候,便较难使用有限数据来证明研究内容的显著相关性。
  • 通常在进行统计分析时,较大的样本(sample)数较能代表母体(population),因此通过分析所得到的结果,也较能在母体中套用。若不知该如何选取适当的样本数,建议可以参考scientific calculation tools

缺乏相关主题的文献

在从事研究时,应引用过去的文献内容作为该研究的基础,回顾文献可以为研究主题提供理论基础。但是,由于研究主题涉及范围的不同,相关的文献也可能较为有限。

当研究主题相关的文献不够充足时,也许必须发展一个新的研究框架或理论。在这个情况下,过去文献的不足反而可以做为发展研究空白(research gap)的契机,并且可以借此提出相关领域未来研究方向的建议。

资料收集的方法/工具/技巧

当撰写完研究分析结果(在讨论Discussion部分),你也许会发现所使用搜集资料的方法限制了全面分析研究结果的能力。例如,也许你发现某个问卷中的问题应该以其他观点来陈述,或者你忽略了某些重要的问题而未包含在问卷中,这时,必须在”研究局限性”中提及这方面的不完善,并且指出未来研究中可以通过何种特定的搜集资料方法,来解决这个问题。

方法论相关研究局限性范例:

常见研究局限性-研究者相关

源自于研究者本身(无论是研究者直接或间接)导致的研究局限性亦必须在此部分被提及,并且应该要提出具体该如何解决或降低这方面研究局限性的方案。

数据的可获得性

如果你的研究涉及对特定人士或组织团体进行问卷调查,也许会遇到无法接触到这些人群的问题。为了解决这个问题,你也许必须重新设计或重新架构研究方法,在这种情况下,应该解释在取得数据资料时所遇到的问题及原因,并且确保研究结果仍是有效并且可被信赖的。

时间的局限性

正如学生的课堂报告都有提交期限,学术研究人员在期刊投稿时,也会面临截止日期的限制。因此,研究者有多少时间研究一个主题,有时会受投稿截止时间远近的影响。在研究开始之前,应尽量确保研究主题是可以在截止日期前被完成的,如果研究结果受时间限制而产生了负面影响,应在“研究局限性”部分被讨论,并提出未来解决此问题的方案(例如:使用longitudinal study来研究该主题)

因为文化或个人因素造成的偏差

研究者可能会由于文化背景及对特定现象的个人主张而产生偏差,而这偏差可能会影响到研究的合理性。另外,研究者可能也会只引用支持自身研究假设的资料或结果。为了避免这个问题,作者应该要检查资料搜集的过程是否得当。

研究局限性部分的写作框架

当讨论研究局限性时,不要仅是单纯的罗列这些局限性,而是要说明这些局限性如何影响了你的研究结果,当研究面临了多个研究局限性时,只需列出最直接影响研究主题的部分即可。

我们建议在讨论研究局限性时分为三个部分: (1) 提出研究局限性; (2) 详细解释研究局限性; 以及(3) 提出未来研究方向或改善方案. 按照此顺序来讨论研究局限性,可以让你在清楚提出研究不足的同时,也不会降低研究的质量和合理性。

Step 1. 提出研究局限性

  • 这个部分应占研究局限性的10%-20%

第一部分应具体提出对研究造成影响的限制。你并不需要将所有的研究局限性全部列出,也不需要使用太大的篇幅介绍,大约200-500 word 字为最适当的长度。在这部份的一开始,直接标明研究局限性,并解释这些局限性的重要影响。

你只需要提出对于以下有重大影响的研究局限性即可: (1) the quality of your findings (2) your ability to answer your research question.

提出研究局限性的范例如下:

Step 2. 详细解释研究局限性

  • 这部分应占研究局限性讨论的 60-70%

在具体提出研究局限性之后,你必须详细解释该局限性的内容,以及对研究造成的具体影响。例如,当从事定量研究, 未能使用概率抽样方法是一个较大的问题,因此这部分应该要被解释。另一方面,当从事质性研究,研究结果缺乏类推性( generalized )是一个应该要被提及的问题。

解释这些局限性对研究结果及应用所造成的影响,并解释为何仍使用该研究方法论。最重要的是,需确保这些研究局限性并不会降低论文的质量。

Step 3. 提出未来研究方向或改善方案(optional)

  • 这部分应占研究局限性的10-20%

在提出并说明了研究局限性之后,应该要提出克服这些局限性的方案。你可以提出不同的研究方法论来完善研究。讨论不同方法的优缺点,并且清楚指出研究者为何要使用这些方法,若过去相关研究论文也使用过和你相同的方法论,引用或标明这些文献,说明这些研究方法被使用的原因以及使用该方法论对于研究结果的影响。引用过去的文献可支撑你的方法,并增加使用该方法的正当性以及可行性。

讨论研究局限性的实用句型

以下为在讨论研究局限性时经常使用的实用句型:

  • “There may be some possible limitations in this study.”
  • “The findings of this study have to be seen in light of some limitations.”
  • “The first is the…The second limitation concerns the…”
  • “The empirical results reported herein should be considered in the light of some limitations.”
  • “This research, however, is subject to several limitations.”
  • “The primary limitation to the generalization of these results is…”
  • “Nonetheless, these results must be interpreted with caution and a number of limitations should be borne in mind.”
  • “As with the majority of studies, the design of the current study is subject to limitations.”
  • “There are two major limitations in this study that could be addressed in future research. First, the study focused on …. Second ….”

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其他资源

参考文献

Pearson-Stuttard, J., Kypridemos, C., Collins, B., Mozaffarian, D., Huang, Y., Bandosz, P.,…Micha, R. (2018). Estimating the health and economic effects of the proposed US Food and Drug Administration voluntary sodium reformulation: Microsimulation cost-effectiveness analysis. PLOS. https://journals.plos.org/plosmedicine/article?id=10.1371/journal.pmed.1002551

Xu, W.L, Pedersen, N.L., Keller, L., Kalpouzos, G., Wang, H.X., Graff, C,. Fratiglioni, L. (2015). HHEX_23 AA Genotype Exacerbates Effect of Diabetes on Dementia and Alzheimer Disease: A Population-Based Longitudinal Study. PLOS. Retrieved from https://journals.plos.org/plosmedicine/article?id=10.1371/journal.pmed.1001853

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